Bacteria care ne salvează de plastic

Bacteria care ne salvează de plastic

Plasticul reprezintă una dintre principalele surse de poluare a mediului, și probabil cea mai periculoasă sursă de poluare a apelor, descompunerea putând dura până la 400 de ani. Oamenii de ştiinţă studiază de ani de zile modalităţi prin care să accelereze controlat descompunerea plasticului, creând enzime pe bază de bacterii, cu ajutorul proceselor de inteligenţă artificială. 

Bacteriile pot degrada plasticul

În anul 2016, un grup de cercetători din Japonia au descoperit o bacterie capabilă să descompună plasticul de tip PET, şi au denumit-o Ideonella sakaiensis. În 2017 şi 2020, alte tipuri de microorgansisme – o ciupercă şi o altă bacterie – au fost descoperite în locuri de depozitare a deşeurilor. Aceste descoperiri i-au determinat pe oamenii de ştiinţă să dezvolte în laborator tipuri specifice de enzime, precum PETază şi MHETază, ce pot degrada PET-ul şi alte tipuri de plastic mai repede decât microorganismul în starea sa naturală. Experimentele realizate în laborator, la temperaturi controlate, au creat un mediu favorabil atât pentru combinarea enzimelor cât şi pentru descompunerea mai rapidă a plasticului.

48 de ore până la degradare

Anul 2022 reprezintă un moment de cotitură în utilizarea tehnologiilor cu scopul de a crea o enzimă mult îmbunătățită de degradare a plasticului. Un algoritm de învățare automată a proiectat aminoacizii astfel încât aceștia să poată funcţiona natural prin alăturare cu o enzimă, depolimerizând PET-ul de cel puțin două ori mai rapid și la temperaturi mai scăzute decât cea mai bine concepută enzimă anterioară. Oamenii de știință de la Universitatea din Texas, Austin, SUA, au creat o PETază care poate degrada 51 de produse PET diferite, inclusiv recipiente și sticle întregi de plastic.

La 50°C, enzima îmbunătăţită este de aproape două ori mai activă în hidroliza unui eșantion mic dintr-un recipient alimentar PET decât o altă PETază, la 70°C. Enzima a depolimerizat în 48 de ore chiar și o întreagă tavă de prăjituri, din plastic, iar echipa de cercetare a arătat că poate face un nou articol din plastic din deșeurile degradate.

Perspective de viitor în degradarea plasticului

Rămâne de văzut dacă depolimerizarea enzimatică va fi utilizată în cele din urmă pentru reciclarea la scară largă, majoritatea PET-ului fiind acum reciclat prin topire și remodelare, ceea ce implică deteriorarea proprietăţilor sale. În acelaşi timp, depolimerizarea chimică actuală este foarte consumatoare de energie.

Avantajul enzimelor este capacitatea de degradare a unui flux de deșeuri mult mai divers. Echipa continuă să investigheze aspectele practice ale reciclării enzimatice, precum și extinderea la polimeri dincolo de PET.

Anca Stănilă, Content Writer

Anca a absolvit Facultatea de Sociologie şi Asistenţӑ Socialӑ, cu specializarea în Comunicare şi Opinie Publicӑ. Interesele ei sunt în zona capitalului uman, de la sӑnӑtate şi pânӑ la relațiile sociale pe care indivizii le dezvoltӑ încӑ din copilӑrie. Se ghideazӑ dupӑ principii de viaţӑ sӑnӑtoasӑ şi bunӑstare fizicӑ şi mentalӑ. Colaborează cu Alphega Farmacie din anul 2019, este freelancer, pasionatӑ de scris, cӑlӑtorii, romane filosofice, utopii şi SF. 

Produse
Articole similare
Cat de simplu e sa ai cel mai puternic sistem imunitar.
Un sistem imunitar scazut duce la boala. Ce duce la un sistem imunitar scazut? Toate cele de zi cu z...
Citeste
Zece sfaturi pentru o viață lungă și sănătoasă
Fiecare își dorește să se mențină sănătos și în formă pentru cât mai mult timp. Cu ajutorul unu...
Citeste
De ce plangem cand taiem ceapa?
Stim cu totii ce se intampla cand taiem ceapa  - ochii incep sa lacrimeze, plangem de-a dreptul...
Citeste
Pubertatea - Tineri la pragul dintre copilărie și maturitate
Odată cu pubertatea, băieților începe să le crească barba. Mai importante decât schimbările fiziolog...
Citeste
De ce inchidem ochii atunci cand stranutam?
Fie ca vrem, fie ca nu, atunci cand stranutam „orbim” pentru cateva momente. Stranutul e...
Citeste
Cum va puteti bucura de iarna alaturi de cei mici?
Iarna inseamna bucuria primilor fulgi de zapada, a brumei, a mersului la sanius alaturi de parinti....
Citeste
Comandă